حياة

حياة وأوقات الدكتور فيرا كوبر روبن: رائد علم الفلك

حياة وأوقات الدكتور فيرا كوبر روبن: رائد علم الفلك

لقد سمعنا جميعًا عن المادة المظلمة - تلك الأشياء الغريبة "غير المرئية" التي تشكل حوالي ربع الكتلة في الكون. لا يعرف علماء الفلك ما هو بالضبط ، لكنهم قاموا بقياس آثاره على المادة العادية وعلى الضوء أثناء مروره من خلال "تكتل" المادة المظلمة. إن معرفة هذا الموضوع على الإطلاق يرجع إلى حد كبير إلى الجهود التي بذلتها امرأة كرست معظم حياتها المهنية لإيجاد إجابة لسؤال محير: لماذا لا تقوم المجرات بتدوير السرعة التي نتوقعها؟ تلك المرأة كانت الدكتورة فيرا كوبر روبن.

حياة سابقة

ولدت الدكتورة فيرا كوبر روبن في 23 يوليو 1928 لفيليب وروز أبلباوم كوبر. قضت طفولتها المبكرة في فيلادلفيا ، بنسلفانيا وانتقلت إلى واشنطن العاصمة عندما كانت في العاشرة من عمرها. عندما كانت طفلة ، كانت مستوحاة من عالم الفلك ماريا ميتشل وعقدت العزم على دراسة علم الفلك كذلك. لقد جاءت إلى الموضوع في وقت لم يكن يُتوقع من النساء فيه "القيام" بعلم الفلك. قامت بدراستها في كلية فاسار ، ثم تقدمت بطلب لحضور جامعة برينستون لمواصلة تعليمها. في ذلك الوقت ، لم يكن مسموحًا للنساء في برنامج الدراسات العليا برينستون. (لقد تغير هذا في عام 1975 عندما تم قبول النساء لأول مرة). تلك النكسة لم تمنعها. تقدمت إلى جامعة كورنيل وقبلتها للحصول على درجة الماجستير. فعلت لها دكتوراه دراسات في جامعة جورج تاون ، تعمل على حركات المجرة التي يرشدها الفيزيائي جورج جامو ، وتخرجت في عام 1954. وأطرحتها أطروحة أن المجرات تتجمع معا في مجموعات. لم تكن فكرة مقبولة جيدًا في ذلك الوقت ، لكنها كانت متقدمة جدًا على وقتها. اليوم نحن نعرف أن مجموعات من المجرات بكل تأكيد فعل يوجد

تتبع حركات المجرات يؤدي إلى مشكلة مظلمة

بعد الانتهاء من عملها في الدراسات العليا ، قامت الدكتورة روبن بتربية عائلة واستمرت في دراسة حركات المجرات. عرقلت النشاط الجنسي بعض أعمالها ، وكذلك فعل الموضوع "المثير للجدل" الذي اتبعته: حركات المجرة. استمرت في محاربة بعض الحواجز الواضحة التي تحول دون عملها. على سبيل المثال ، خلال معظم حياتها المهنية المبكرة ، كانت محرومة من استخدام مرصد بالومار (أحد مرافق رصد علم الفلك الرائدة في العالم) بسبب جنسها. إحدى الحجج التي قُدمت لإبعادها هي أن المرصد لم يكن لديه الحمام المناسب للنساء. تم حل هذه المشكلة بسهولة ، ولكنها استغرقت وقتًا. وكان عذر "نقص الحمامات" رمزيًا للتحيز الأعمق ضد المرأة في العلوم.

تقدمت الدكتورة روبن إلى الأمام على أي حال ، وحصلت أخيرًا على إذن بالملاحظة في بالومار عام 1965 ، وهي أول امرأة يُسمح لها بذلك. بدأت العمل في معهد كارنيجي التابع لوزارة المغناطيسية الأرضية بواشنطن ، مع التركيز على الديناميات المجرة وخارج المجرة. تلك تركز على حركات المجرات على حد سواء وفي مجموعات. على وجه الخصوص ، درس الدكتور روبن معدلات دوران المجرات والمواد الموجودة فيها.

اكتشفت مشكلة محيرة على الفور: أن الحركة المتوقعة لدوران المجرة لا تتطابق دائمًا مع الدوران المرصود. المشكلة بسيطة إلى حد ما لفهم. تدور المجرات بسرعة كافية بحيث تنحرف عن بعضها إذا كان التأثير التثاقلي المشترك لجميع نجومها هو الشيء الوحيد الذي يربطها ببعضها البعض. فلماذا لم ينفصلوا؟ قرر روبن وآخرون أن هناك نوعًا ما من الكتلة غير المرئية داخل المجرة أو حولها مما يساعد على تثبيتها معًا.

كان الفرق بين معدلات دوران المجرات المتوقعة والمتوقعة يطلق عليه "مشكلة دوران المجرة". استنادًا إلى الملاحظات التي أبدتها الدكتورة روبن وزميلها كينت فورد (وصنعوا المئات منها) ، اتضح أن المجرات يجب أن يكون لها ما لا يقل عن عشرة أضعاف كتلة "غير مرئية" مثلما تفعل الكتلة المرئية في نجومها و السدم. أدت حساباتها إلى تطوير نظرية لشيء يسمى "المادة المظلمة". اتضح أن هذه المادة المظلمة لها تأثير على حركات المجرة التي يمكن قياسها.

المادة المظلمة: فكرة متى حان الوقت في النهاية؟

لم تكن فكرة المادة المظلمة اختراع فيرا روبن بدقة. في عام 1933 ، اقترح عالم الفلك السويسري فريتز زويكي وجود شيء يؤثر على حركات المجرات. تماماً كما سخر بعض العلماء من الدراسات المبكرة التي أجراها الدكتور روبن لديناميات المجرات ، تجاهل أقران زويكي توقعاته وملاحظاته عمومًا. عندما بدأت الدكتورة روبن دراستها لمعدلات دوران المجرات في أوائل سبعينيات القرن الماضي ، كانت تعلم أنها يجب عليها تقديم دليل قاطع على الاختلافات في معدل الدوران. هذا هو السبب في أنها ذهبت إلى القيام بالكثير من الملاحظات. كان من المهم أن يكون لديك بيانات قاطعة. في النهاية ، وجدت دليلاً قوياً على هذه "الأشياء" التي شككت زويكي أنها لم تثبت صحتها. أدى عملها المكثف على مدى العقود التالية في النهاية إلى تأكيد وجود المادة المظلمة.

حياة مشرفة

أمضت الدكتورة فيرا روبن معظم حياتها في العمل على مشكلة المادة المظلمة ، لكنها كانت معروفة أيضًا بعملها لجعل علم الفلك أكثر سهولة للوصول إلى النساء. عملت بلا كلل لجلب المزيد من النساء إلى العلوم ، ولتقدير عملهن المهم. وحثت الأكاديمية الوطنية للعلوم على وجه الخصوص على انتخاب المزيد من النساء اللائي يستحقن العضوية. قامت بتوجيه العديد من النساء في العلوم وكانت داعية لتعليم STEM القوي.

منحت لعملها ، روبن عددًا من الجوائز والأوسمة المرموقة ، بما في ذلك الميدالية الذهبية للجمعية الفلكية الملكية (كانت المستفيدة السابقة كارولين هيرشل في عام 1828). الكوكب الصغير 5726 تم تسمية روبن على شرفها. يشعر الكثيرون بأنها تستحق جائزة نوبل في الفيزياء لما حققته من إنجازات ، لكن اللجنة في النهاية استخفت بإنجازاتها.

الحياة الشخصية

تزوج الدكتور روبن من روبرت روبن ، وهو عالم أيضًا ، في عام 1948. كان لديهم أربعة أطفال ، وجميعهم أصبحوا في النهاية علماء أيضًا. توفيت روبرت روبن في عام 2008. بقيت فيرا كوبر روبين نشطة في البحث حتى وفاتها في 25 ديسمبر 2016.

في ذكرى

في الأيام التي تلت موت الدكتورة روبن ، أدلى العديد ممن عرفوها ، أو الذين عملوا معها أو قاموا بإرشادها ، بتعليقات علنية تفيد بأن عملها نجح في إلقاء الضوء على جزء من الكون. إنها قطعة من الكون ، إلى أن أدلت بملاحظاتها وتبعت حدسها ، لم تكن معروفة تمامًا. اليوم ، يواصل علماء الفلك دراسة المادة المظلمة في محاولة لفهم توزيعها في جميع أنحاء الكون ، وكذلك تركيبه والدور الذي لعبه في الكون المبكر. كل الشكر لعمل الدكتورة فيرا روبين.

حقائق سريعة عن فيرا روبين

  • مواليد ٢٣ تموز / يوليه ١٩٢٨ ،
  • توفي: ٢٥ ديسمبر ، ٢٠١٦
  • متزوج: روبرت روبن في عام 1948 ؛ أربعة أطفال.
  • التعليم: دكتوراه في الفيزياء الفلكية جامعة جورج تاون
  • يشتهر بـ: قياسات دوران المجرة التي أدت إلى اكتشاف المادة المظلمة والتحقق منها.
  • عضو في الأكاديمية الوطنية للعلوم ، وفاز بجوائز متعددة لأبحاثها ، وحصلت على الدكتوراه الفخرية من هارفارد ، وييل ، وكلية سميث ، وكلية جرينيل ، وكذلك برينستون.

شاهد الفيديو: صدر الماكينة التقسيمة الميكانيكية (شهر اكتوبر 2020).