مثير للإعجاب

الأهمية التاريخية لجين القطن

الأهمية التاريخية لجين القطن

لقد أحدث ثورة القطن ، التي حصلت على براءة اختراع من قبل المخترع الأمريكي المولد إيلي ويتني ، عام 1794 ثورة في صناعة القطن من خلال تسريع العملية الشاقة المتمثلة في إزالة البذور والقشور من ألياف القطن. على غرار الآلات الضخمة اليوم ، استخدم محلج ويتني القطني خطاطيف لسحب القطن غير المعالج من خلال شاشة شبكية صغيرة تفصل الألياف عن البذور والقشور. باعتباره أحد الاختراعات العديدة التي تم إنشاؤها أثناء الثورة الصناعية الأمريكية ، كان لجين القطن تأثير هائل على صناعة القطن والاقتصاد الأمريكي ، وخاصة في الجنوب.

لسوء الحظ ، غيّر أيضًا وجه تجارة الرقيق - للأسوأ.

كيف تعلم إيلي ويتني القطن

ولد إيلي ويتني في الثامن من ديسمبر عام 1765 ، في ويستبورو ، ماساتشوستس ، وقد ترعرع على يد والد مزارع ، وهو ميكانيكي موهوب ، ومخترع نفسه. بعد تخرجه من كلية ييل في عام 1792 ، انتقل إيلي إلى جورجيا ، بعد قبول دعوة للعيش في مزرعة كاثرين جرين ، أرملة جنرال حرب أمريكي ثوري. في مزرعة لها تدعى Mulberry Grove ، بالقرب من سافانا ، تعلمت ويتني الصعوبات التي واجهها مزارعي القطن في محاولة لكسب العيش.

في حين أن زراعة القطن وتخزينه أسهل من محاصيل الغذاء ، كان من الصعب فصل بذور القطن عن الألياف اللينة. اضطر للقيام بهذه المهمة باليد ، يمكن لكل عامل اختيار البذور من أكثر من رطل واحد من القطن يوميًا.

بعد فترة وجيزة من معرفة العملية والمشكلة ، بنى ويتني أول محلج قطني عامل له. النسخ المبكرة من جنه ، على الرغم من صغرها وكرنك اليدوي ، كانت تتكاثر بسهولة ويمكن أن تزيل البذور من 50 رطلاً من القطن في يوم واحد.

الأهمية التاريخية لجين القطن

جعل محلج القطن صناعة القطن في الجنوب تنفجر. قبل اختراعه ، كان فصل ألياف القطن عن البذور مشروعًا كثيف العمالة وغير مربح. بعد أن كشف إيلي ويتني النقاب عن محلله القطني ، أصبح تصنيع القطن أسهل بكثير ، مما أدى إلى توفر أكبر وقماش أرخص. ومع ذلك ، كان للاختراع أيضًا ناتج ثانوي لزيادة عدد العبيد اللازمين لاختيار القطن وبالتالي تعزيز الحجج لاستمرار العبودية. أصبح القطن كمحصول نقدي في غاية الأهمية لدرجة أنه كان معروفًا باسم King Cotton وتأثر بالسياسة حتى الحرب الأهلية.

صناعة مزدهرة

ثورة الجن إيلي ويتني خطوة أساسية في معالجة القطن. تزامنت الزيادة الناتجة في إنتاج القطن مع اختراعات الثورة الصناعية الأخرى ، وهي المراكب البخارية ، التي زادت بشكل كبير من معدل شحن القطن ، بالإضافة إلى الآلات التي نسج القطن ونسجته بكفاءة أكبر بكثير مما كانت عليه في الماضي. هذه التطورات وغيرها ، ناهيك عن زيادة الأرباح الناتجة عن ارتفاع معدلات الإنتاج ، دفعت صناعة القطن إلى مسار فلكي. بحلول منتصف القرن التاسع عشر ، أنتجت الولايات المتحدة أكثر من 75 في المائة من القطن في العالم ، وجاء 60 في المائة من إجمالي صادرات البلاد من الجنوب. معظم هذه الصادرات كانت من القطن. تم تصدير جزء كبير من الكمية الجنوبية المفاجئة من القطن الجاهز للنسج إلى الشمال ، وكان معظمها مخصصًا لتغذية مصانع النسيج في نيو إنغلاند.

الجن القطن والرق

عندما توفي في عام 1825 ، لم يدرك ويتني أبدًا أن الاختراع الذي اشتهر به اليوم قد ساهم فعليًا في نمو العبودية ، وإلى حد ما ، الحرب الأهلية.

على الرغم من أن جينه القطني قد قلل من عدد العمال اللازمين لإزالة البذور من الألياف ، فقد زاد في الواقع عدد العبيد الذين يحتاجهم أصحاب المزارع لزراعة القطن وزراعته وحصاده. بفضل زراعة القطن ، أصبح زراعة القطن مربحًا إلى درجة أن أصحاب المزارع كانوا يحتاجون باستمرار إلى المزيد من الأيدي العاملة والعمالة لتلبية الطلب المتزايد على الألياف.

من عام 1790 إلى عام 1860 ، زاد عدد الولايات الأمريكية التي تمارس فيها العبودية من 6 إلى 15 دولة. ومنذ عام 1790 ، حتى حظر الكونغرس استيراد العبيد من إفريقيا في عام 1808 ، استوردت دول العبيد أكثر من 80،000 أفريقي. بحلول عام 1860 ، أي قبل عام من اندلاع الحرب الأهلية ، كان ما يقرب من واحد من كل ثلاثة من سكان الولايات الجنوبية عبداً.

اختراع ويتني الآخر: الإنتاج الضخم

على الرغم من أن نزاعات قانون براءات الاختراع قد منعت ويتني من تحقيق الربح بشكل كبير من محلله القطني ، إلا أنه حصل على حكومة أمريكية في عام 1789 لإنتاج 10 آلاف من المسك خلال عامين ، وهو عدد من البنادق لم يسبق له مثيل في مثل هذه الفترة القصيرة من الزمن. في ذلك الوقت ، تم تصنيع الأسلحة مرة واحدة على يد حرفيين مهرة ، مما أدى إلى صنع أسلحة من أجزاء فريدة وصعبة ، إن لم يكن من المستحيل إصلاحها. ومع ذلك ، طور ويتني عملية تصنيع باستخدام أجزاء قياسية متطابقة وقابلة للتبديل تسرع الإنتاج والإصلاح المبسط.

في حين استغرق ويتني حوالي 10 سنوات ، بدلاً من عامين لتنفيذ عقده ، فإن طرقه في استخدام الأجزاء الموحدة التي يمكن تجميعها وإصلاحها من قبل العمال غير المهرة نسبيًا قد نتج عنه الفضل في ريادته في تطوير نظام الإنتاج الصناعي الأمريكي الضخم.

-تحديث روبرت لونغلي

شاهد الفيديو: Zeitgeist Addendum (شهر نوفمبر 2020).