مثير للإعجاب

دور فرنسا في الحرب الأمريكية الثورية

دور فرنسا في الحرب الأمريكية الثورية

بعد سنوات من التوترات المتصاعدة في المستعمرات الأمريكية في بريطانيا ، بدأت الحرب الثورية الأمريكية في عام 1775. واجه المستعمرون الثوريون حربًا ضد واحدة من القوى الكبرى في العالم ، مع إمبراطورية امتدت في جميع أنحاء العالم. للمساعدة في مواجهة موقف بريطانيا الهائل ، أنشأ الكونغرس القاري "لجنة المراسلات السرية" لنشر أهداف وأعمال المتمردين في أوروبا. ثم قاموا بصياغة "المعاهدة النموذجية" لتوجيه مفاوضات التحالف مع الدول الأجنبية. بمجرد إعلان الكونغرس الاستقلال في عام 1776 ، أرسل حزبًا ضم بنجامين فرانكلين للتفاوض مع منافس بريطانيا: فرنسا.

لماذا كانت فرنسا مهتمة

أرسلت فرنسا في البداية عملاء لمراقبة الحرب ، ونظمت الإمدادات السرية ، وبدأت الاستعدادات للحرب ضد بريطانيا لدعم المتمردين. قد تبدو فرنسا خيارًا غريبًا للثوار للعمل معهم. كان الأمة يحكمها ملك مطلق ، ولم يكن متعاطفًا مع مبدأ "عدم فرض ضرائب دون تمثيل" ، حتى لو كانت محنة المستعمرين ومعركتهم المتصورة ضد إمبراطورية متشددة أثارت اهتمام الفرنسيين المثاليين مثل ماركيز دي لافاييت. بالإضافة إلى ذلك ، كانت فرنسا كاثوليكية والمستعمرات كانت بروتستانتية ، وهو الفرق الذي كان قضية كبيرة ومثيرة للجدل في ذلك الوقت ، والتي كانت تلون عدة قرون من العلاقات الخارجية.

لكن فرنسا كانت منافسة استعمارية لبريطانيا. في حين أنها كانت أمة أوروبا المرموقة ، فقد عانت فرنسا من الهزائم المهينة للبريطانيين في حرب السنوات السبع ، وخاصة مسرحها الأمريكي ، الحرب الفرنسية الهندية قبل عدة سنوات. كانت فرنسا تبحث عن أي وسيلة لتعزيز سمعتها الخاصة بينما تقوض بريطانيا ، ومساعدة المستعمرين في الاستقلال تبدو طريقة مثالية للقيام بذلك. حقيقة أن بعض الثوار حاربوا فرنسا في الحرب الفرنسية الهندية تم التغاضي عنها على وجه السرعة. في الواقع ، أوضح دوك دو تشويسول الفرنسي كيف ستستعيد فرنسا مكانتها من حرب السنوات السبع في وقت مبكر من عام 1765 بقولها إن المستعمرين سوف يطردون البريطانيين قريبًا ، وأن فرنسا وإسبانيا كان عليهما أن يتحدوا ويقاتلوا بريطانيا من أجل الهيمنة البحرية. .

المساعدة السرية

ساعدت مبادرات فرانكلين الدبلوماسية في إثارة موجة من التعاطف في جميع أنحاء فرنسا من أجل القضية الثورية ، وأسلوب لكل الأمور التي سيطر عليها الأمريكيون. استخدم فرانكلين هذا الدعم الشعبي للمساعدة في المفاوضات مع وزير الخارجية الفرنسي فيرجين ، الذي كان حريصًا في البداية على إقامة تحالف كامل ، خاصة بعد إجبار البريطانيين على التخلي عن قاعدتهم في بوسطن. ثم وصلت أخبار الهزائم التي عانت منها واشنطن وجيشه القاري في نيويورك.

مع الظهور المتزايد لبريطانيا ، ارتد فيرجين ، مترددًا في تحالف كامل ، على الرغم من أنه أرسل قرضًا سريًا وغيرها من المساعدات على أي حال. وفي الوقت نفسه ، دخل الفرنسيون في مفاوضات مع الإسبانية. كانت إسبانيا أيضًا تهديدًا لبريطانيا ، لكنها كانت قلقة بشأن دعم الاستقلال الاستعماري.

ساراتوجا يؤدي إلى تحالف كامل

في ديسمبر عام 1777 ، وصلت الأخبار إلى استسلام فرنسا في ساراتوجا ، وهو انتصار أقنع الفرنسيين بالتحالف الكامل مع الثوار والدخول في الحرب مع القوات. في 6 فبراير 1778 ، وقع فرانكلين واثنين من المفوضين الأمريكيين على معاهدة التحالف ومعاهدة الصداقة والتجارة مع فرنسا. احتوى هذا على بند يمنع كل من الكونغرس وفرنسا من تحقيق سلام منفصل مع بريطانيا والالتزام بمواصلة القتال حتى يتم الاعتراف باستقلال الولايات المتحدة. دخلت إسبانيا الحرب على الجانب الثوري في وقت لاحق من ذلك العام.

واجهت وزارة الخارجية الفرنسية مشكلة في تحديد الأسباب "المشروعة" لدخول فرنسا الحرب. وجدوا لا شيء تقريبا. لم تستطع فرنسا الدفاع عن الحقوق التي طالب بها الأمريكيون دون الإضرار بنظامهم السياسي. في الواقع ، يمكن لتقريرهم أن يؤكد فقط على نزاعات فرنسا مع بريطانيا. لقد تجنب النقاش لصالح التمثيل ببساطة. لم تكن الأسباب "الشرعية" مهمة بشكل كبير في هذه الحقبة وانضم الفرنسيون إلى المعركة على أي حال.

1778 إلى 1783

الآن التزاما تاما بالحرب ، وفرت فرنسا الأسلحة والذخيرة والإمدادات والزي الرسمي. كما تم إرسال القوات الفرنسية والقوات البحرية إلى أمريكا ، مما يعزز ويحمي جيش واشنطن القاري. لقد اتخذ قرار إرسال القوات بعناية ، لأن فرنسا لم تكن متأكدة من رد فعل الأميركيين على جيش أجنبي. لقد تم اختيار عدد الجنود بعناية ، مما حقق توازناً سمح لهم بأن يكونوا فعالين ، في حين لم يكن حجمهم كبيرًا حتى أغضب الأمريكيين. كما تم اختيار القادة بعناية من الرجال الذين يمكنهم العمل بفعالية مع القادة الفرنسيين الآخرين والقادة الأمريكيين. لكن قائد الجيش الفرنسي ، الكونت روشامبو ، لم يتحدث الإنجليزية. لم تكن القوات المرسلة إلى أمريكا ، كما قيل في بعض الأحيان ، هي كريمة الجيش الفرنسي. لكنهم ، كما علق أحد المؤرخين ، "لعام 1780 ... ربما تكون الأداة العسكرية الأكثر تطوراً التي تم إرسالها إلى العالم الجديد".

كانت هناك مشاكل في العمل معًا في البداية ، كما اكتشف الجنرال الأمريكي جون سوليفان في نيوبورت عندما انسحبت السفن الفرنسية من الحصار للتعامل مع السفن البريطانية ، قبل أن تتضرر وتضطر إلى التراجع. لكن بشكل عام ، تعاونت القوات الأمريكية والفرنسية بشكل جيد ، على الرغم من أنهما كانا منفصلين في كثير من الأحيان. بالتأكيد كان الفرنسيون والأمريكيون فعالين للغاية مقارنة بالمشاكل المستمرة في القيادة البريطانية العليا. حاولت القوات الفرنسية شراء كل شيء من السكان المحليين الذين لم يتمكنوا من شحنه بدلاً من الاستيلاء عليه. لقد أنفقوا ما قيمته 4 ملايين دولار من المعدن الثمين في القيام بذلك ، مما زاد من حبهم للأمريكيين.

يمكن القول إن المساهمة الفرنسية الأساسية في الحرب جاءت خلال حملة يوركتاون. هبطت القوات الفرنسية بقيادة روشامبو في رود آيلاند في عام 1780 ، والتي حصنتها قبل ربطها بواشنطن في عام 1781. في وقت لاحق من ذلك العام ، سار الجيش الفرنسي الأمريكي على بعد 700 ميل جنوبًا لمحاصرة الجيش البريطاني الجنرال تشارلز كورنواليس في يوركتاون ، بينما قام الفرنسيون قطعت القوات البحرية البريطانية عن الإمدادات البحرية التي تمس الحاجة إليها ، التعزيزات ، والإخلاء الكامل إلى نيويورك. أجبر كورنواليس على الاستسلام لواشنطن وروشامبو. ثبت أن هذا هو آخر مشاركة كبرى في الحرب ، حيث فتحت بريطانيا مناقشات سلام بعد فترة وجيزة من الحرب العالمية بدلاً من استمرارها.

تهديد عالمي من فرنسا

لم تكن أمريكا هي المسرح الوحيد في الحرب التي تحولت ، بمدخل فرنسا ، إلى عالم. هددت فرنسا الشحن البحري والأراضي البريطانية في جميع أنحاء العالم ، ومنع منافسيهم من التركيز بشكل كامل على الصراع في الأمريكتين. جزء من الزخم وراء استسلام بريطانيا بعد يوركتاون كان الحاجة إلى الاحتفاظ بباقي إمبراطوريتهم الاستعمارية من الهجمات التي تشنها دول أوروبية أخرى ، مثل فرنسا. كانت هناك معارك خارج أمريكا في 1782 و 1783 أثناء مفاوضات السلام. شعر الكثيرون في بريطانيا بأن فرنسا كانت عدوهم الأساسي ويجب أن تكون محور التركيز ؛ حتى أن البعض اقترح الانسحاب من المستعمرات الأمريكية بالكامل للتركيز على جارتهم عبر القناة الإنجليزية.

سلام

على الرغم من المحاولات البريطانية لتقسيم فرنسا والكونجرس خلال مفاوضات السلام ، إلا أن الحلفاء ظلوا مدعومين بقوة بقروض فرنسية أخرى وتم التوصل إلى سلام في معاهدة باريس عام 1783 بين بريطانيا وفرنسا والولايات المتحدة. كان على بريطانيا توقيع مزيد من المعاهدات مع القوى الأوروبية الأخرى التي أصبحت متورطة.

الآثار

تركت بريطانيا الحرب الثورية الأمريكية بدلاً من خوض حرب عالمية أخرى مع فرنسا. قد يبدو هذا بمثابة انتصار لفرنسا ، ولكنه في الحقيقة كان كارثة. كانت الضغوط المالية التي واجهتها فرنسا في ذلك الوقت تزداد سوءًا بسبب تكلفة مساعدة الأمريكيين. سرعان ما خرجت هذه المشكلات المالية عن نطاق السيطرة ولعبت دورًا كبيرًا في بداية الثورة الفرنسية في عام 1789. اعتقدت الحكومة الفرنسية أنها كانت تلحق الضرر ببريطانيا من خلال العمل في العالم الجديد ، ولكن بعد بضع سنوات فقط ، تعرضت نفسها للأذى بسبب التكاليف المالية للحرب.

مصادر

  • كينيت ، لي. القوات الفرنسية في أمريكا ، 1780-1783. غرينوود برس ، 1977.
  • مكسي ، أرصفة. الحرب من أجل أمريكا 1775-1783. مطبعة جامعة هارفارد ، 1964.