مثير للإعجاب

الحرب العالمية الثانية: المشير السير هارولد ألكساندر

الحرب العالمية الثانية: المشير السير هارولد ألكساندر

من مواليد 10 ديسمبر 1891 ، كان هارولد ألكسندر الابن الثالث لإيرل كاليدون والسيدة إليزابيث غراهام تولر. تلقى تعليمًا أوليًا في مدرسة هاوتريس الإعدادية ، ودخل هارو في عام 1904. بعد أن انتقل لأربعة أعوام ، سعى ألكساندر لممارسة مهنة عسكرية وحصل على القبول في الكلية العسكرية الملكية في ساندهيرست. أكمل دراسته في عام 1911 ، تلقى عمولة في ملازم ثان في الحرس الأيرلندي في سبتمبر. ألكساندر كان مع الفوج في عام 1914 عندما بدأت الحرب العالمية الأولى وانتشرت في القارة مع المشاة الميدانية السير جون الفرنسية قوة المشاة البريطانية. في أواخر أغسطس ، شارك في التراجع عن مونس وفي سبتمبر قاتل في معركة مارن الأولى. أصيب بجروح في معركة إيبرس الأولى التي سقطت ، ألكساندر انطلق إلى بريطانيا.

الحرب العالمية الأولى

رقي الكسندر إلى الجبهة الغربية بعد ترقيته إلى رتبة كابتن في 7 فبراير 1915. في ذلك الخريف ، شارك في معركة لوس حيث قاد لفترة وجيزة الكتيبة الأولى ، الحرس الأيرلندي كقائد بالوكالة. لخدمته في القتال ، حصل ألكساندر على الصليب العسكري. في السنة التالية ، رأى ألكساندر أفعالا أثناء معركة السوم. شارك في قتال عنيف في شهر سبتمبر ، وحصل على وسام الخدمة المتميزة والقائد الفرنسي. ارتقى ألكساندر إلى رتبة رائد دائم في الأول من أغسطس عام 1917 ، وكان ضابطًا برتبة مقدم برتبة مقدم ، وقاد الكتيبة الثانية ، الحرس الأيرلندي في معركة باسكينديل التي تقع. أصيب في القتال ، وسرعان ما عاد لقيادة رجاله في معركة كامبراي في نوفمبر تشرين الثاني. في مارس 1918 ، وجد ألكساندر نفسه قائد لواء الحرس الرابع عندما تراجعت القوات البريطانية خلال هجمات الربيع الألمانية. بعد عودته إلى كتيبته في أبريل ، قادها في هازبروك حيث تكبدت خسائر فادحة.

سنوات ما بين الحربين

بعد ذلك بوقت قصير ، تم سحب كتيبة الإسكندر من الجبهة وفي أكتوبر تولى قيادة مدرسة المشاة. مع نهاية الحرب ، حصل على موعد في لجنة مراقبة الحلفاء في بولندا. في ظل قيادة قوة من Landeswehr الألمانية ، ساعد الإسكندر اللاتفيين ضد الجيش الأحمر في عامي 1919 و 1920. بالعودة إلى بريطانيا في وقت لاحق من ذلك العام ، استأنف خدمته مع الحرس الأيرلندي وفي مايو 1922 تلقى ترقية إلى ملازم أول. شهدت السنوات القليلة التالية انتقال ألكساندر من خلال وظائف في تركيا وبريطانيا بالإضافة إلى حضور كلية الموظفين. تمت ترقيته إلى العقيد في عام 1928 (متأخرة حتى عام 1926) ، وتولى قيادة منطقة الحرس الأيرلندي الفوج قبل التحاقه بكلية الدفاع الإمبراطوري بعد ذلك بعامين. بعد انتقاله خلال مهمة الموظفين المختلفة ، عاد الكسندر إلى الميدان في عام 1934 عندما تلقى ترقية مؤقتة إلى العميد وتولى قيادة لواء ناوشيرا في الهند.

في عام 1935 ، أصبح ألكساندر رفيقًا لأمر نجمة الهند وتم ذكره في رسائل مرسلة لعملياته ضد الباثان في مالاكاند. كقائد قاد من الجبهة ، واصل أداءً جيدًا وفي مارس 1937 حصل على موعد كمساعد للملك جورج السادس. بعد مشاركته في تتويج الملك ، عاد لفترة وجيزة إلى الهند قبل ترقيته إلى رتبة لواء في شهر أكتوبر. أصغر (45 عامًا) الذي يحتل المرتبة في الجيش البريطاني ، تولى قيادة فرقة المشاة الأولى في فبراير 1938. مع اندلاع الحرب العالمية الثانية في سبتمبر 1939 ، ألكساندر أعد رجاله للقتال وسرعان ما تم نشره في فرنسا كما جزء من قوة المشاة البريطانية لورد غورت.

صعود سريع

مع الهزيمة السريعة لقوات الحلفاء خلال معركة فرنسا في مايو 1940 ، كلف غورت ألكساندر بالإشراف على حارس المرمى الخلفي لدى BEF أثناء انسحابه نحو دونكيرك. عند الوصول إلى الميناء ، لعب دوراً رئيسياً في صد الألمان أثناء إجلاء القوات البريطانية. تم تعيين ألكساندر لقيادة سلاح الفيلق الأول أثناء القتال ، وكان أحد الذين تركوا الأراضي الفرنسية. لدى عودتي إلى بريطانيا ، توليت I Corps موقعًا للدفاع عن ساحل يوركشاير. ارتقى ألكساندر إلى رتبة ملازم أول في يوليو ، حيث تولى قيادة الجنوب أثناء معركة بريطانيا في السماء فوقها. تأكد في رتبته في ديسمبر ، وبقي مع القيادة الجنوبية حتى عام 1941. في يناير 1942 ، كان الكسندر فارسا وتم إرسال الشهر التالي إلى الهند برتبة جنرال. كلف بوقف الغزو الياباني لبورما ، وقضى النصف الأول من العام في إجراء انسحاب قتال إلى الهند.

إلى البحر الأبيض المتوسط

بالعودة إلى بريطانيا ، تلقى ألكساندر في البداية أوامر لقيادة الجيش الأول خلال عملية هبوط الشعلة في شمال إفريقيا. تم تغيير هذه المهمة في أغسطس عندما قام بدلاً من ذلك باستبدال الجنرال كلود أوشينليك كقائد عام لقيادة الشرق الأوسط في القاهرة. تزامن تعيينه مع تولي الفريق برنارد مونتغومري قيادة الجيش الثامن في مصر. في دوره الجديد ، أشرف ألكساندر على انتصار مونتغمري في معركة العلمين الثانية التي تقع. أثناء القيادة في جميع أنحاء مصر وليبيا ، تقارب الجيش الثامن مع القوات الأنجلو أمريكية من هبوط الشعلة في أوائل عام 1943. في إعادة تنظيم قوات الحلفاء ، تولى ألكساندر السيطرة على جميع القوات في شمال أفريقيا تحت مظلة مجموعة الجيش الثامنة عشرة في فبراير. أبلغت هذه القيادة الجديدة الجنرال دوايت أيزنهاور الذي شغل منصب القائد الأعلى لقوات الحلفاء في البحر المتوسط ​​بمقر قوات التحالف.

في هذا الدور الجديد ، أشرف ألكساندر على الحملة التونسية التي انتهت في مايو 1943 مع استسلام أكثر من 230،000 من جنود المحور. مع النصر في شمال إفريقيا ، بدأ أيزنهاور في التخطيط لغزو صقلية. من أجل العملية ، تم منح ألكساندر قيادة المجموعة الخامسة عشرة للجيش التي تتكون من جيش مونتغمري الثامن والجيش السابع للولايات المتحدة. هبطت قوات الحلفاء في ليلة 9 يوليو ، أمنت الجزيرة بعد خمسة أسابيع من القتال. مع سقوط صقلية ، بدأ أيزنهاور وألكسندر بسرعة في التخطيط لغزو إيطاليا. العملية التي أطلق عليها اسم Avalanche ، شهدت قيادة الجيش الأمريكي السابع في مدينة Patton ليحل محلها الجيش الأمريكي الخامس للفريق اللفتنانت جنرال مارك كلارك. للمضي قدمًا في سبتمبر ، بدأت قوات مونتغمري تهبط في كالابريا في الثالث بينما قاتلت قوات كلارك إلى الشاطئ في ساليرنو في التاسع.

في ايطاليا

تعزيز موقعهم على الشاطئ ، بدأت قوات الحلفاء التقدم في شبه الجزيرة. بسبب جبال الأبنين ، التي تمتد على طول إيطاليا ، دفعت قوات الإسكندر إلى الأمام على جبهتين مع كلارك في الشرق ومونتغمري في الغرب. تباطأت جهود الحلفاء بسبب سوء الأحوال الجوية ، والتضاريس الوعرة ، والدفاع الألماني عنيد. تراجع ببطء خلال الخريف ، سعى الألمان لشراء الوقت لإكمال خط الشتاء جنوب روما. على الرغم من أن البريطانيين نجحوا في اختراق الخط واستولوا على أورتونا في أواخر ديسمبر ، إلا أن الثلوج الكثيفة منعتهم من التقدم شرقًا على طول الطريق 5 للوصول إلى روما. على جبهة كلارك ، تعثر التقدم في وادي ليري بالقرب من بلدة كاسينو. في أوائل عام 1944 ، غادر أيزنهاور الإشراف على التخطيط لغزو نورماندي. عند وصوله إلى بريطانيا ، طلب أيزنهاور في البداية أن يكون ألكساندر قائد القوات البرية للعملية حيث كان من السهل التعامل معه خلال الحملات السابقة وعزز التعاون بين قوات الحلفاء.

تم حظر هذه المهمة من قبل المشير السير آلان بروك ، رئيس الأركان العامة الإمبراطورية ، الذي شعر أن ألكساندر كان غير ذكي. وقد دعمه في هذه المعارضة رئيس الوزراء وينستون تشرشل الذي اعتقد أن خدمة الحلفاء يمكن تقديمها على أفضل وجه من خلال الاستمرار في توجيه عمليات الإسكندر في إيطاليا. أحبط أيزنهاور منحه المنصب لمونتغمري الذي سلم الجيش الثامن إلى الملازم أوليفر ليس في ديسمبر عام 1943. وبقيادة جيوش الحلفاء المعاد تسميتها حديثًا في إيطاليا ، استمر الإسكندر في البحث عن وسيلة لكسر خط الشتاء. قام ألكساندر ، الذي تم التحقق منه في كاسينو ، بناءً على اقتراح تشرشل ، بالهبوط البرمائي في أنسيو في 22 يناير 1944. احتوى الألمان على هذه العملية بسرعة ولم يتغير الوضع على طول خط الشتاء. في 15 فبراير ، أمر ألكساندر بشكل مثير للجدل بتفجير دير مونتي كاسينو التاريخي الذي يعتقد بعض قادة الحلفاء أنه كان يستخدم كمراقب للمراقبة من قبل الألمان.

أخيرًا ، اخترقت قوات الحلفاء في كاسينو في منتصف مايو ، ودفعت المارشال ألبرت كيسلينج والجيش العاشر الألماني إلى خط هتلر. بعد اختراق "خط هتلر" بعد أيام ، سعى ألكساندر إلى حجز الجيش العاشر باستخدام قوات تتقدم من رأس جسر أنسيو. أثبت كل من الاعتداءين نجاحه وكان خطته تتجمع عندما أمر كلارك بصدمة قوات أنسيو بالتوجه شمال غربًا إلى روما. نتيجة لذلك ، تمكن الجيش العاشر الألماني من الفرار شمالًا. على الرغم من سقوط روما في 4 يونيو ، إلا أن ألكساندر كان غاضبًا من ضياع فرصة سحق العدو. عندما هبطت قوات الحلفاء في نورماندي بعد يومين ، سرعان ما أصبحت الجبهة الإيطالية ذات أهمية ثانوية. على الرغم من ذلك ، واصل ألكساندر دفع شبه الجزيرة إلى أعلى خلال صيف عام 1944 وخرق خط التراسيمين قبل الاستيلاء على فلورنسا.

للوصول إلى الخط القوطي ، بدأ الإسكندر عملية الزيتون في 25 أغسطس. على الرغم من تمكن الجيشين الخامس والثامن من الاختراق ، تم احتواء جهود الألمان قريبًا. استمر القتال خلال الخريف حيث كان تشرشل يأمل في تحقيق انفراجة من شأنها أن تتيح قيادة باتجاه فيينا بهدف وقف التقدم السوفيتي في أوروبا الشرقية. في 12 ديسمبر ، تمت ترقية الإسكندر إلى المارشال (الذي يعود تاريخه إلى 4 يونيو) وتم ترقيته إلى القائد الأعلى لمقر قوات التحالف الذي يتحمل مسؤولية جميع العمليات في البحر المتوسط. تم استبدال كلارك كقائد لجيوش الحلفاء في إيطاليا. في ربيع عام 1945 ، وجه الكسندر كلارك بينما شنت قوات الحلفاء هجماتها الأخيرة في المسرح. بحلول نهاية أبريل ، كانت قوات المحور في إيطاليا قد تحطمت. غادروا دون خيار يذكر ، واستسلموا لالكسندر في 29 أبريل.

خاص بفترة بعد الحرب

مع نهاية النزاع ، صعد الملك جورج السادس إلى ألكساندر ليحمل مكانة رائدة ، باعتباره فيكونت ألكسندر بتونس ، تقديراً لإسهاماته في زمن الحرب. رغم اعتباره منصب رئيس الأركان العامة الإمبراطورية ، تلقى ألكساندر دعوة من رئيس الوزراء الكندي وليام ليون ماكنزي كينج ليصبح الحاكم العام لكندا. وافق ، وتولى هذا المنصب في 12 أبريل 1946. وبقي في منصبه لمدة خمس سنوات ، أثبت شعبية مع الكنديين الذين قدروا مهاراته العسكرية والاتصال. بعد عودته إلى بريطانيا في عام 1952 ، قبل ألكساندر منصب وزير الدفاع في عهد تشرشل وتم ترقيته إلى إيرل ألكسندر من تونس. خدم لمدة عامين ، تقاعد في عام 1954. في كثير من الأحيان يزور كندا خلال تقاعده ، وتوفي الكسندر في 16 يونيو 1969. بعد جنازة في قلعة وندسور ، ودفن في ريدج ، هيرتفوردشاير.

مصادر مختارة