مثير للإعجاب

وأوضح الجرائم العالية والجنح

وأوضح الجرائم العالية والجنح

"الجرائم العالية والجنح" هي العبارة الغامضة إلى حد ما التي يتم ذكرها في أغلب الأحيان كسبب لعزل المسؤولين الحكوميين الفيدراليين الأمريكيين ، بمن فيهم رئيس الولايات المتحدة. ما هي الجرائم العالية والجنح؟

خلفية

تنص المادة الثانية ، القسم 4 من دستور الولايات المتحدة على أنه "يجب إقالة الرئيس ونائب الرئيس وجميع الموظفين المدنيين في الولايات المتحدة من مكتب المساءلة عن تهمة الخيانة والإدانة بتهمة الخيانة العظمى أو الإدانة ، أو غير ذلك. جرائم عالية والجنح.”

يوفر الدستور أيضًا خطوات عملية الإقالة التي تؤدي إلى الإقالة المحتملة من منصب الرئيس ونائب الرئيس والقضاة الفدراليين وغيرهم من المسؤولين الفيدراليين. باختصار ، بدأت عملية الاقالة في مجلس النواب وتتبع الخطوات التالية:

  • تنظر اللجنة القضائية بمجلس النواب في الأدلة ، وتعقد جلسات استماع ، وإذا لزم الأمر ، تعد مواد المساءلة - التهم الفعلية ضد المسؤول.
  • إذا صوتت غالبية أعضاء اللجنة القضائية بالموافقة على مواد الإقالة ، فإن مجلس النواب بكامل هيئته سوف يناقشها ويصوت عليها.
  • إذا صوتت أغلبية بسيطة من مجلس النواب على عزل المسؤول عن أي من أو كل مواد العزل ، فيجب على المسؤول أن يحاكم في مجلس الشيوخ.
  • إذا صوتت أغلبية ثلثي أعضاء مجلس الشيوخ على إدانة المسؤول ، يتم إقالة المسؤول على الفور من منصبه. بالإضافة إلى ذلك ، قد يصوت مجلس الشيوخ أيضًا لمنع المسؤول من شغل أي منصب اتحادي في المستقبل.

في حين لا يتمتع الكونغرس بسلطة فرض عقوبات جنائية ، مثل السجن أو الغرامات ، إلا أن المسؤولين المتهمين والمدانين قد يحاكمون لاحقًا ويعاقبون في المحاكم إذا ارتكبوا أعمالًا إجرامية.

الأسباب المحددة لعزل المحكمة التي حددها الدستور هي "الخيانة ، والرشوة ، وغيرها من الجرائم الكبرى والجنح". ولكي يتم عزلهم وإزاحتهم من منصبه ، يجب على مجلس الشيوخ ومجلس الشيوخ أن يجدوا أن المسؤول قد ارتكب واحدًا على الأقل من هؤلاء. يعمل.

ما هي الخيانة والرشوة؟

يتم تعريف جريمة الخيانة بوضوح في الدستور في المادة 3 ، القسم 3 ، البند 1:

الخيانة ضد الولايات المتحدة ، يجب أن تتكون فقط في فرض الحرب ضدهم ، أو في التمسك بأعدائهم ، ومنحهم المعونة والراحة. لا يجوز إدانة أي شخص بالخيانة إلا بناء على شهادة شاهدين على نفس القانون العلني أو على اعتراف في محكمة علنية. "
يتمتع الكونغرس بسلطة الإعلان عن معاقبة الخيانة ، لكن لا يجوز لأي مرتكب من الخيانة أن يعمل على فساد الدم أو المصادرة إلا أثناء حياة الشخص المصدق.

في هاتين الفقرتين ، يمكّن الدستور كونغرس الولايات المتحدة من إنشاء جريمة الخيانة على وجه التحديد. ونتيجة لذلك ، فإن الخيانة محظورة بموجب تشريع أقره الكونغرس كما هو مدون في قانون الولايات المتحدة في 18 الولايات المتحدة. § 2381 ، والتي تنص على:

كل من ، بسبب ولائه للولايات المتحدة ، يفرض الحرب ضدهم أو يلتزم أعداءهم ، ويعطيهم المساعدة والراحة داخل الولايات المتحدة أو في أي مكان آخر ، يكون مذنباً بالخيانة العظمى ويعاني من الموت ، أو يُسجن لمدة لا تقل عن خمس سنوات ، تغريمه تحت هذا العنوان ولكن لا يقل عن 10000 دولار ؛ ويكون غير قادر على شغل أي منصب في الولايات المتحدة.

إن مطلب الدستور بأن الإدانة بالخيانة العظمى تتطلب شهادة داعمة لشاهدين ، تأتي من قانون الخيانة البريطانية 1695.

لم يتم تعريف الرشوة في الدستور. ومع ذلك ، فقد تم الاعتراف بالرشوة منذ زمن طويل في القانون العام الأمريكي والإنجليزي باعتباره عملاً يمنح الشخص أي مسؤول في الحكومة المال أو الهدايا أو الخدمات للتأثير على سلوك ذلك المسؤول في منصبه.

حتى الآن ، لم يواجه أي مسؤول اتحادي الاتهام على أساس الخيانة. في حين تم عزل أحد القضاة الفيدراليين وعزله من على مقاعد البدلاء بسبب تأييده لخلافة وخدم كقاضٍ في الكونفدرالية خلال الحرب الأهلية ، استند الإقالة إلى اتهامات برفض عقد المحكمة كقسم ، بدلاً من الخيانة.

واجه اثنان فقط من المسؤولين - كلاهما من القضاة الفيدراليين - مساءلة قضائية بناءً على تهم تتعلق تحديداً بالرشوة أو قبول هدايا من الخصوم ، وتمت إزالة كلاهما من منصبه.

استندت جميع إجراءات المساءلة القضائية الأخرى المرفوعة ضد جميع المسؤولين الفدراليين حتى الآن إلى تهم "الجرائم العالية والجنح".

ما هي الجرائم العالية والجنح؟

غالبًا ما يُفترض أن مصطلح "جرائم عالية" يعني "جنايات". ومع ذلك ، فإن الجنايات هي جرائم كبرى ، في حين أن الجنح هي جرائم أقل خطورة. وبناءً على هذا التفسير ، تشير "الجرائم العالية والجنح" إلى أي جريمة ، وهذا ليس هو الحال.

من أين جاء المصطلح؟

في المؤتمر الدستوري في عام 1787 ، رأى واضعو الدستور أن الإقالة جزء أساسي من نظام الفصل بين السلطات التي توفر لكل فرع من فروع الحكومة الثلاثة طرقًا للتحقق من صلاحيات الفروع الأخرى. لقد استنتجوا أن الإقالة ستعطي السلطة التشريعية وسيلة واحدة لفحص سلطة السلطة التنفيذية.

اعتبر العديد من واضعي الدستور أن سلطة الكونغرس على عزل القضاة الفيدراليين لها أهمية كبيرة حيث سيتم تعيينهم مدى الحياة. ومع ذلك ، فقد عارض بعض من صائغي القرار النص على مساءلة مسؤولي السلطة التنفيذية ، لأن سلطة الرئيس يمكن أن تتحقق كل أربع سنوات من قبل الشعب الأمريكي من خلال العملية الانتخابية.

في النهاية ، أقنع جيمس ماديسون من ولاية فرجينيا غالبية المندوبين بأن القدرة على استبدال رئيس مرة واحدة كل أربع سنوات لم تتحقق بشكل كاف من صلاحيات الرئيس الذي أصبح غير قادر جسديًا على خدمة أو إساءة استغلال السلطات التنفيذية. كما جادل ماديسون ، "فقد السعة ، أو الفساد ... قد يكون قاتلاً للجمهورية" إذا كان يمكن استبدال الرئيس فقط من خلال الانتخابات.

ثم نظر المندوبون في أسباب الاقالة. أوصت لجنة مختارة من المندوبين بـ "الخيانة أو الرشوة" كسبب وحيد. ومع ذلك ، اقترح جورج ماسون من فرجينيا ، الذي يشعر بأن الرشوة والخيانة العظمى ، طريقتين فقط من الطرق الكثيرة التي يمكن لرئيس أن يلحق بها الضرر بالجمهورية ، اقتراح إضافة "سوء الإدارة" إلى قائمة الجرائم غير القابلة للتنفيذ.

قال جيمس ماديسون إن "سوء الإدارة" كان غامضًا لدرجة أنه قد يسمح للكونجرس بإقالة الرؤساء بناءً على تحيز سياسي أو عقائدي. يجادل ماديسون بأن هذا من شأنه أن ينتهك فصل السلطات عن طريق منح السلطة التشريعية السلطة الكلية على السلطة التنفيذية.

وافق جورج ميسون مع ماديسون واقترح "الجرائم العالية والجنح ضد الدولة". في النهاية ، توصلت الاتفاقية إلى حل وسط واعتمدت "الخيانة أو الرشوة أو غيرها من الجرائم الكبرى والجنح" كما يظهر في الدستور اليوم.

في الأوراق الفيدرالية ، أوضح ألكساندر هاملتون مفهوم المساءلة أمام الناس ، مع تعريف الجرائم غير القابلة للتحقيق بأنها "تلك الجرائم التي تنبع من سوء تصرف الرجال العام ، أو بعبارة أخرى من إساءة أو انتهاك بعض الثقة العامة. إنها ذات طبيعة يمكن تصنيفها بملكية غريبة على أنها سياسية ، حيث إنها تتعلق أساسًا بالإصابات التي تحدث مباشرة للمجتمع نفسه ".

وفقًا لتاريخ مجلس النواب وفنونه ومحفوظاته ، بدأت إجراءات الإقالة ضد المسؤولين الفيدراليين أكثر من 60 مرة منذ التصديق على الدستور في عام 1792. ومن بين هؤلاء ، أدى أقل من 20 منهم إلى محاكمة فعلية وثمانية فقط - جميع القضاة الفيدراليين - أدينهم مجلس الشيوخ وتم عزلهم من مناصبهم.

تضمنت "الجرائم المرتفعة والجنح" التي زُعم أنها ارتكبها القضاة الذين تم عزلهم استخدام مركزهم لتحقيق مكاسب مالية ، وإظهار المحسوبية العلنية للمتقاضين ، والتهرب من ضريبة الدخل ، والإفصاح عن المعلومات السرية ، واتهام الأشخاص بشكل غير قانوني بازدراء المحكمة ، وإيداع الملفات تقارير حساب كاذبة ، والسكر المعتاد.

حتى الآن ، تضمنت ثلاث حالات فقط من قضايا الاقالة رؤساء: أندرو جونسون في عام 1868 ، وريتشارد نيكسون في عام 1974 ، وبيل كلينتون في عام 1998. بينما لم تتم إدانة أي منهم في مجلس الشيوخ وتمت إزاحته من منصبه من خلال عزله ، فإن قضاياهم تساعد في الكشف عن الكونغرس '. التفسير المحتمل "للجرائم العالية والجنح".

أندرو جونسون

بصفته السناتور الأمريكي الوحيد من ولاية جنوبية ليظل مخلصًا للاتحاد خلال الحرب الأهلية ، تم اختيار أندرو جونسون من قبل الرئيس أبراهام لينكولن ليكون زميله لمنصب نائب الرئيس في انتخابات عام 1864. كان لنكولن يعتقد أن جونسون ، كنائب للرئيس ، سيساعد في التفاوض مع الجنوب. ومع ذلك ، بعد وقت قصير من تولي الرئاسة بسبب اغتيال لينكولن في عام 1865 ، واجه جونسون ، وهو ديمقراطي ، مشكلة مع الكونغرس الذي يهيمن عليه الجمهوريون بشأن إعادة إعمار الجنوب.

بأسرع ما أقر الكونغرس تشريع إعادة الإعمار ، كان جونسون يستخدم حق النقض ضده. بنفس السرعة ، كان الكونغرس يتغلب على حق النقض. وصل الاحتكاك السياسي المتنامي إلى ذروته عندما مرر الكونغرس ، بسبب حق النقض الخاص بجونسون ، قانون حيازة المنصب الذي تم إلغاؤه منذ فترة طويلة ، والذي تطلب من الرئيس الحصول على موافقة الكونغرس لإقالة أي شخص معين من السلطة التنفيذية تم تأكيده من قبل الكونغرس.

لا أحد يتراجع إلى الكونغرس ، فقد قذف جونسون على الفور وزير الحرب الجمهوري إدوين ستانتون. على الرغم من أن إطلاق النار على ستانتون ينتهك بوضوح قانون حيازة المنصب ، فقد ذكر جونسون ببساطة أن الفعل يعتبر غير دستوري. ردا على ذلك ، أصدر مجلس النواب 11 مادة من لائحة الاتهام ضد جونسون على النحو التالي:

  • ثمانية عن انتهاكات قانون حيازة المنصب ؛
  • واحدة لاستخدام قنوات غير لائقة لإرسال أوامر إلى موظفي السلطة التنفيذية ؛
  • واحد للتآمر ضد الكونغرس بالقول العلني أن الكونغرس لم يمثل حقًا الولايات الجنوبية ؛ و
  • واحد لعدم تطبيق أحكام مختلفة من قوانين إعادة الإعمار.

ومع ذلك ، صوت مجلس الشيوخ على ثلاثة من التهم فقط ، ووجد جونسون غير مذنب بتصويت واحد في كل حالة.

في حين تعتبر التهم الموجهة إلى جونسون ذات دوافع سياسية ولا تستحق المساءلة اليوم ، إلا أنها تعد مثالًا على الأعمال التي تم تفسيرها على أنها "جرائم عالية والجنح".

ريتشارد نيكسون

بعد فترة وجيزة من فوز الرئيس الجمهوري ريتشارد نيكسون بسهولة بإعادة انتخابه لولاية ثانية في عام 1972 ، تبيّن أنه خلال الانتخابات ، اقتحم الأشخاص الذين لهم صلات بحملة نيكسون مقر الحزب الوطني الديمقراطي في فندق ووترغيت في واشنطن العاصمة.

رغم أنه لم يثبت أبدًا أن نيكسون كان على علم بعمليات السطو على ووترغيت أو أمر بها ، فإن أشرطة ووترغيت الشهيرة - التسجيلات الصوتية لمحادثات المكتب البيضاوي - ستؤكد أن نيكسون حاول شخصياً عرقلة تحقيق ووترغيت التابع لوزارة العدل. على الأشرطة ، سمع نيكسون يقترح دفع اللصوص "نقوداً سريعة" وأمر مكتب التحقيقات الفيدرالي ووكالة الاستخبارات المركزية بالتأثير على التحقيق لصالحه.

في 27 يوليو 1974 ، أقرت اللجنة القضائية بمجلس النواب ثلاث مواد اتهام تتهم نيكسون بعرقلة العدالة وإساءة استخدام السلطة وازدراء الكونغرس برفضه تلبية طلبات اللجنة بإصدار وثائق ذات صلة.

بينما لم يعترف أبدًا بأن له دورًا في السطو أو التستر ، استقال نيكسون في 8 أغسطس 1974 ، قبل أن يصوت مجلس النواب بكامله على مواد المساءلة ضده. وقال في خطاب متلفز من المكتب البيضاوي: "من خلال اتخاذ هذا الإجراء ، آمل أن أسرع في بدء عملية الشفاء التي تمس الحاجة إليها في أمريكا."

في النهاية ، أصدر نائب الرئيس نيكسون وخلفه ، الرئيس جيرالد فورد عفوا عن نيكسون عن أي جرائم قد يكون قد ارتكبها أثناء توليه منصبه.

ومن المثير للاهتمام ، أن اللجنة القضائية قد رفضت التصويت على مقترح باقالة من المساءلة يقضي بتهمة نيكسون بالتهرب الضريبي لأن الأعضاء لم يعتبروا ذلك جريمة لا يمكن الاستغناء عنها.

استندت اللجنة إلى رأيها في تقرير خاص لموظفي مجلس النواب بعنوان "الأسس الدستورية لمقاضاة الرئيس" ، والذي خلص إلى أنه "ليس كل سوء سلوك رئاسي كافيا لتشكيل أسباب لعزله ... لأن عزل الرئيس خطوة خطيرة للأمة ، مبنية فقط على سلوك يتعارض بشكل خطير مع الشكل الدستوري ومبادئ حكومتنا أو الأداء السليم للواجبات الدستورية للمكتب الرئاسي. "

بيل كلينتون

تم انتخاب الرئيس بيل كلينتون لأول مرة عام 1992 ، وتم إعادة انتخابه عام 1996. وبدأت فضيحة إدارة كلينتون خلال فترة ولايته الأولى عندما عينت وزارة العدل مستشارًا مستقلًا للتحقيق في تورط الرئيس في "وايت ووتر" ، وهي صفقة فاشلة للاستثمار في تنمية الأراضي حدثت في أركنساس منذ حوالي 20 سنة.

ازدهر تحقيق وايت ووتر ليشمل الفضائح بما في ذلك إقالة كلينتون المشكوك فيها لأعضاء مكتب السفر بالبيت الأبيض ، والمشار إليه باسم "ترافيلجيت" ، وإساءة استخدام سجلات إف بي آي السرية ، وبالطبع علاقة كلينتون غير المشروعة الشهيرة مع متدربة البيت الأبيض مونيكا لوينسكي.

في عام 1998 ، أشار تقرير إلى اللجنة القضائية بمجلس النواب من المستشار المستقل كينيث ستار إلى 11 جريمة يحتمل أن تكون غير قابلة للتحقيق ، وكلها تتعلق فقط بفضيحة لوينسكي.

أقرت اللجنة القضائية أربع مواد من المساءلة تتهم كلينتون بما يلي:

  • الحنث في شهادته أمام هيئة محلفين كبرى جمعها ستار ؛
  • تقديم "شهادة مزورة وكاذبة ومضللة" في دعوى منفصلة تتعلق بقضية لوينسكي ؛
  • عرقلة العدالة في محاولة "لتأخير وجود الأدلة وإعاقة وجودها والتستر عليها وإخفائها" ؛ و
  • إساءة وإساءة استخدام السلطات الرئاسية عن طريق الكذب على الجمهور ، وتضليل حكومته وموظفي البيت الأبيض لكسب دعمهم العام ، والمطالبة خطأ الامتياز التنفيذي ، ورفض الرد على أسئلة اللجنة.

قدم الخبراء القانونيون والدستوريون الذين أدلوا بشهاداتهم في جلسة اللجنة القضائية آراء مختلفة حول "الجرائم الكبيرة والجنح".

شهد الخبراء الذين دعا إليهم الديمقراطيون في الكونجرس إلى أن أيا من أفعال كلينتون المزعومة ترقى إلى "جرائم عالية والجنح" كما يتصورها واضعو الدستور.

أشار هؤلاء الخبراء إلى كتاب تشارلز إل بلاك ، بروفيسور كلية الحقوق بجامعة ييل ، عام 1974 ، كتاب بعنوان "الإقالة: كتيب" ، الذي قال فيه إن عزل رئيس يقلب فعليًا الانتخابات وبالتالي إرادة الشعب. نتيجةً لذلك ، حسب السبب الأسود ، يجب إقالة الرؤساء وعزلهم من منصبه فقط إذا ثبتت إدانتهم "بالاعتداءات الخطيرة على نزاهة عمليات الحكومة" ، أو "على جرائم من شأنها أن تلطخ رئيسًا حتى يجعل استمراره في مكتب خطير على النظام العام ".

يستشهد كتاب بلاك بمثالين على أفعال ، رغم أن الجرائم الفيدرالية ، لا تبرر عزل الرئيس: نقل قاصر عبر خطوط الولاية "لأغراض غير أخلاقية" وعرقلة العدالة من خلال مساعدة أحد موظفي البيت الأبيض على إخفاء الماريجوانا.

من ناحية أخرى ، جادل الخبراء الذين استدعاهم الجمهوريون في الكونغرس بأنه في تصرفاته المتعلقة بقضية لوينسكي ، انتهك الرئيس كلينتون قسمه لدعم القوانين وفشل في أداء واجباته بصفته كبير موظفي إنفاذ القانون في الحكومة.

في محاكمة مجلس الشيوخ ، حيث يلزم 67 صوتًا لإقالة مسؤول تم عزله من منصبه ، صوّت 50 عضوًا فقط من أعضاء مجلس الشيوخ على إقالة كلينتون بتهمة عرقلة العدالة ، وصوت 45 فقط من أعضاء مجلس الشيوخ لإزاحته بتهمة الحنث باليمين. مثل أندرو جونسون قبل قرن من الزمان ، برئ كلينتون من قبل مجلس الشيوخ.

الأفكار الأخيرة حول 'الجرائم العالية والجنح'

في عام 1970 ، أدلى النائب آنذاك جيرالد فورد ، الذي سيصبح رئيسًا بعد استقالة ريتشارد نيكسون في عام 1974 ، بتصريح بارز حول تهم "الجرائم الكبرى والجنح" في المساءلة.

بعد عدة محاولات فاشلة لإقناع مجلس النواب بمحاكمة قاضٍ في المحكمة العليا الليبرالية ، ذكر فورد أن "أي جريمة غير قابلة للتصرف هي ما تعتبره غالبية أعضاء مجلس النواب أنها في لحظة معينة في التاريخ". بعض المبادئ الثابتة بين حفنة من السوابق ".

وفقا للمحامين الدستورية ، فورد كان على الصواب والخطأ. لقد كان محقًا بمعنى أن الدستور يمنح مجلس النواب السلطة الحصرية لبدء المساءلة. لا يمكن الطعن في تصويت مجلس النواب على إصدار مواد المساءلة في المحاكم.

ومع ذلك ، لا يمنح الدستور الكونغرس سلطة إقالة المسؤولين من مناصبهم بسبب الخلافات السياسية أو الإيديولوجية. من أجل ضمان نزاهة الفصل بين السلطات ، اعتزم واضعو الدستور أن يستخدم الكونغرس سلطات عزله فقط عندما يكون المسؤولون التنفيذيون قد ارتكبوا "خيانة أو رشوة أو غيرها من الجرائم الكبرى والجنح" التي أضرت بشكل كبير بالنزاهة والفعالية من الحكومة.