مثير للإعجاب

70 مليون سنة من تطور الرئيسيات

70 مليون سنة من تطور الرئيسيات

كثير من الناس يأخذون وجهة نظر مفهومة حول الإنسان حول تطور الرئيسيات ، حيث يركزون على ذوات البشر ذوي العقليين ذوي العقول الكبيرة التي كانت تسكن أدغال إفريقيا قبل بضعة ملايين من السنين. ولكن الحقيقة هي أن القرود ككل - فئة من الثدييات الضخمة التي لا تشمل فقط البشر والانسان ، ولكن القرود ، القرود ، الليمور ، البابون ، والفصوص - لها تاريخ تطوري عميق يمتد حتى عصر الديناصورات . (انظر إلى مجموعة من الصور الرئيسية لمحات وصور ما قبل التاريخ.)

أول حيوان ثديي عرفه علماء الحفريات بأنه يمتلك خصائص تشبه الرئيسيات كان بورجاتوريوس ، مخلوق صغير الحجم بحجم الفأر في العصر الطباشيري المتأخر (قبل حدث التأثير K / T الذي تسبب في انقراض الديناصورات). على الرغم من أنها تبدو أشبه بنوبة شجرة من قرد أو قرد ، إلا أن بورجاتوريوس كان يشبه مجموعة أسنان تشبه الرئيسيات للغاية ، وقد يكون (أو قريب قريب) قد ولدت الرئيسات الأكثر شيوعًا في عصر سينوزويك. (تشير دراسات التسلسل الوراثي إلى أن سلف الجد البدائي قد عاش قبل 20 مليون عام من بورجاتوريوس ، لكن حتى الآن لا يوجد دليل حفري لهذا الوحش الغامض.)

وقد وصف العلماء أن Archicebus يشبه الماوس على حد سواء ، والذي عاش بعد 10 مليون سنة من Purgatorius ، باعتباره أول الرئيسيات الحقيقية ، والدليل التشريحي الداعم لهذه الفرضية أقوى. الأمر المريب في هذا الأمر هو أن السفينة آرتشيبوس الآسيوية قد عاشت في نفس الوقت تقريبًا مثل بليسيايادابيس في أمريكا الشمالية وأوراسيا ، وهي شجرة أكبر بكثير بطول قدمين ، تشبه الأشجار والليمور برأس يشبه القوارض. عرضت أسنان Plesiadapis التعديلات المبكرة اللازمة لاتباع نظام غذائي آسر - وهي سمة أساسية سمحت لأحفادها بعشرات الملايين من السنين على التنويع بعيدًا عن الأشجار ونحو الأراضي العشبية المفتوحة.

تطور الرئيسيات خلال عصر الأيوسين

خلال عصر الإيوسين - من حوالي 55 مليون إلى 35 مليون سنة مضت ، كانت حيوانات القرود الصغيرة الشبيهة بالليمور تطارد الغابات في جميع أنحاء العالم ، على الرغم من أن الأدلة الأحفورية قليلة للغاية. وأهم هذه المخلوقات كان Notharctus ، الذي كان يحتوي على مزيج من الصفات المميزة: الوجه المسطح ذو العيون الأمامية ، والأيدي المرنة التي يمكنها استيعاب الفروع ، والعمود الفقري الخاطئ ، (وربما الأهم) الدماغ الأكبر ، والتي تتناسب مع حجمها ، مما يمكن أن ينظر إليه في أي الفقاريات السابقة. ومن المثير للاهتمام ، أن Notharctus كانت آخر الرئيسيات على الإطلاق في أمريكا الشمالية ؛ ربما ينحدر من الأجداد الذين عبروا الجسر البري من آسيا في نهاية العصر الحجري القديم. على غرار Notharctus ، كان داروينيوس الأوروبي الغربي ، الذي كان موضوع العلاقات العامة الضخمة ، قبل بضع سنوات يصفه بأنه سلف الإنسان الأول ؛ ليس العديد من الخبراء مقتنعين.

كان هناك إيزيمياس آسيوي ("قرد الفجر") ، كان أصغر بكثير من كل من نوثاركتس وداروينيوس ، على بعد بضع بوصات فقط من الرأس إلى الذيل ووزن واحد أو اثنين أوقية ، كحد أقصى. لقد طرح بعض الخبراء على Eosimias الليلي ، الذي يسكن الأشجار - والذي كان بحجم حجم الثدييات المتوسطة من فصلك - كدليل على أن القردة نشأت في آسيا بدلاً من إفريقيا ، على الرغم من أن هذا بعيد عن استنتاج مقبول على نطاق واسع. وشهدت Eocene أيضًا Smilodectes لأمريكا الشمالية و Necrolemur المسمى بتسلية من غرب أوروبا ، وأسلاف القردة بحجم الباينت التي كانت مرتبطة ارتباطًا وثيقًا بالليمورات والجرار الحديثة.

استطراد موجز - الليمور في مدغشقر

عند الحديث عن الليمور ، لن تكتمل أي دراسة عن تطور الرئيسيات بدون وصف للتنوع الغني من الليمورات التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ والتي كانت تقطن في السابق جزيرة مدغشقر المطلة على المحيط الهندي ، قبالة ساحل شرق إفريقيا. رابع أكبر جزيرة في العالم ، بعد غرينلاند وغينيا الجديدة وبورنيو ، انفصلت مدغشقر عن البر الرئيسي منذ حوالي 160 مليون سنة ، خلال الفترة الجوراسية المتأخرة ، ثم من شبه القارة الهندية في أي مكان من 100 إلى 80 مليون سنة قبل ، خلال الفترة من منتصف إلى أواخر العصر الطباشيري. ما يعنيه هذا ، بالطبع ، هو أنه من المستحيل تقريبًا أن يتطور أي رئيس من القرود الوسطى في مدغشقر قبل هذه الانقسامات الكبيرة ، فأين جاء كل هؤلاء الليمور؟

الجواب ، بقدر ما يمكن أن يقوله علماء الحفريات ، هو أن بعض قرود Paleocene أو Eocene المحظوظة استطاعت أن تطفو إلى مدغشقر من الساحل الأفريقي على روافد متشابكة من خشب الطافية ، وهي رحلة طولها 200 ميل كان من الممكن أن يتم إنجازها في غضون أيام. والأهم من ذلك ، أن الرئيسات الوحيدة التي نجحت في القيام بهذه الرحلة هي الليمور وليس الأنواع الأخرى من القرود - وحالما تندمج في جزيرتها الهائلة ، فإن هؤلاء الأسلاف الصغار كانوا أحرارًا في التطور ليصبحوا مجموعة واسعة من المنافذ البيئية على عشرات الملايين من سنوات (حتى اليوم ، المكان الوحيد على الأرض الذي يمكنك أن تجد فيه الليمور هو مدغشقر ؛ لقد هلك هؤلاء الرئيسون منذ ملايين السنين في أمريكا الشمالية وأوراسيا وحتى إفريقيا).

بالنظر إلى عزلتهم النسبية ، والافتقار إلى الحيوانات المفترسة الفعالة ، كانت الليمورات التي تعود إلى ما قبل التاريخ في مدغشقر حرة في التطور في بعض الاتجاهات الغريبة. شهدت حقبة عصر البليستوسين الليمورات ذات الحجم الزائد مثل Archaeoindris ، والتي كانت تقارب حجم الغوريلا الحديثة ، و Megaladapis الأصغر حجمًا ، والتي كان وزنها "100" فقط أو نحو ذلك. كان مختلفًا تمامًا (ولكن بالطبع يرتبط ارتباطًا وثيقًا) بما يسمى الليمورات "الكسلية" ، مثل القرود مثل Babakotia و Palaeopropithecus التي بدت وتصرفت مثل الكسلان وتسلق الأشجار الكسولة والنوم رأسًا على عقب من الفروع. وللأسف ، فإن معظم هذه الليمورات البطيئة ذات الثقة الخافتة كانت محكوم عليها بالانقراض عندما وصل أول مستوطنون بشريون إلى مدغشقر منذ حوالي ألفي عام.

قرود العالم القديم ، قرود العالم الجديد والقرود الأولى

غالبًا ما تستخدم كلمة "simian" بالتبادل مع "الرئيسيات" و "القردة" ، وهي مستمدة من Simiiformes ، وهي تحت أشعة الثدييات التي تضم كل من القرود والقرود في العالم القديم (أي من إفريقيا وأمريكا الجنوبية) والعالم الجديد (أي أمريكا الوسطى والجنوبية) القرود يشار عادةً إلى الرئيسيات الصغيرة والليمورات الموضحة في الصفحة 1 من هذه المقالة باسم "الملاحقون". إذا كان كل هذا يبدو مربكًا ، فإن الشيء المهم الذي يجب تذكره هو أن قرود العالم الجديد انفصلت عن الفرع الرئيسي للتطور simian قبل حوالي 40 مليون سنة ، خلال فترة Eocene ، في حين أن الانقسام بين قرود العالم القديم والقردة حدث حوالي 25 مليون سنة في وقت لاحق.

الأدلة الأحفورية عن قرود العالم الجديد ضئيلة للغاية. حتى الآن ، أقدم جنس تم التعرف عليه هو برانيسيلا ، التي عاشت في أمريكا الجنوبية منذ 30 إلى 25 مليون سنة. عادة بالنسبة لقرد العالم الجديد ، كان برانيسيلا صغيرًا نسبيًا ، ذو أنف مسطح وذيل ما قبل الشد (من الغريب أن قرود العالم القديم لم تنجح أبدًا في تطوير هذه الملاحق المرنة والممتعة). كيف استطاع برانيسيلا ورفاقه من قرود العالم الجديد أن يصلوا من إفريقيا إلى أمريكا الجنوبية؟ حسنًا ، كان امتداد المحيط الأطلسي الذي يفصل بين هاتين القارتين حوالي ثلث أقصر من 40 مليون عام عما هو عليه اليوم ، لذلك من المتصور أن بعض القرود الصغيرة في العالم القديم قامت بالرحلة بطريق الخطأ ، على روافد عائمة من الأخشاب الطافية.

إلى حد ما أو بشكل غير عادل ، غالبًا ما تُعتبر قرود العالم القديم ذات أهمية فقط بقدر ما هي التي ولدت القرود في النهاية ، ثم ذوات البشر ، ثم البشر. كان Mesopithecus مرشحًا جيدًا للشكل الوسيط بين قرود العالم القديم وقردة العالم القديم ، وهو قردة تشبه المكاك التي كانت تبحث ، مثل القرود ، عن الأوراق والفواكه أثناء النهار. شكل آخر انتقالي محتمل هو Oreopithecus (يُطلق عليه "وحش ملفات تعريف الارتباط" من قِبل علماء الحفريات) ، وهو رئيس أوروبي مسكن للجزيرة يمتلك مزيجًا غريبًا من الخصائص الشبيهة بالقردة والقرد ، لكن (وفقًا لمعظم مخططات التصنيف) توقف عن كونه hominid الحقيقي.

تطور القردة والانسان خلال عصر الميوسين

ها هي القصة مربكة بعض الشيء. خلال حقبة العصر الميوسيني ، منذ 23 إلى 5 ملايين سنة مضت ، كانت هناك مجموعة مذهلة من القرود والإنسانيات التي كانت تعيش في أدغال إفريقيا وأوراسيا (تتميز القردة عن القرود في الغالب بسبب افتقارها إلى ذيولها وأذرعها وأكتافها الأقوى) القرود في الغالب من خلال المواقف المستقيمة وأكبر العقول). أهم قرود أفريقية غير متجانسة كانت Pliopithecus ، والتي ربما كانت من الأجداد لجيبون الحديثة ؛ حتى الرئيسيات السابقة ، Propliopithecus ، ويبدو أن الأجداد إلى Pliopithecus. كما يدل وضعهم غير متجانس ، فإن Pliopithecus والقرود ذات الصلة (مثل Proconsul) لم تكن مباشرة من أجداد البشر ؛ على سبيل المثال ، لم يسير أي من هذه الرئيسات على قدمين.

لقد وصل تطور Ape (ولكن ليس hominid) بالفعل إلى خطوته خلال العصر الميوسيني المتأخر ، مع مسكن الأشجار Dryopithecus ، وهو Gigantopithecus الهائل (الذي كان حوالي ضعف حجم الغوريلا الحديثة) ، و Sivapithecus الذكي نفس جنس Ramapithecus (اتضح أن أحافير Ramapithecus الأصغر كانت على الأرجح Sivapithecus أنثى!) Sivapithecus مهم بشكل خاص لأن هذه كانت واحدة من أولى القرود التي تنطلق من الأشجار وتخرج إلى الأراضي العشبية الأفريقية ، وهي انتقال تطوري مهم قد كان الدافع وراء تغير المناخ.

يختلف علماء الحفريات حول التفاصيل ، لكن يبدو أن أول هانسيد حقيقي هو Ardipithecus ، الذي سار (إذا كان ذلك أخرقًا وأحيانًا) على قدمين ولكن كان لديه فقط دماغ صغير الحجم ؛ حتى أكثر إثارة ، لا يبدو أن هناك تمايزًا جنسيًا كبيرًا بين الذكور والإناث من Ardipithecus ، مما يجعل هذا الجنس مشابهاً للإعجاب للإنسان. بعد بضعة ملايين من السنين من ظهور Ardipithecus ، أول البشر البشريون الذين لا جدال فيه: Australopithecus (تمثله الحفرية الشهيرة "Lucy") ، التي كان طولها حوالي أربعة أو خمسة أقدام فقط ولكن سار على قدمين وكان لها دماغ كبير بشكل غير عادي ، و Paranthropus كانت تعتبر ذات يوم من أنواع أوسترالوبيثكس ولكنها اكتسبت منذ ذلك الحين جنسًا خاصًا بها بفضل رأسها العضلي الكبير غير العادي والدماغ الأكبر المقابل لها.

عاش كل من Australopithecus و Paranthropus في إفريقيا حتى بداية عصر البليستوسين ؛ يعتقد علماء الحفريات أن سكان أوسترالوبيثكس كان السلف المباشر للجنس هومو ، وهو الخط الذي تطور في نهاية المطاف (بحلول نهاية العصر الجليدي) إلى جنسنا ، هومو العاقل.

شاهد الفيديو: Shaping Humanity - تطور البشر عبر العصور: كيف يساعدنا العلم والفن والخيال في فهم أصولنا (شهر نوفمبر 2020).