مثير للإعجاب

حرب فيتنام: الجنرال ويليام ويستمورلاند

حرب فيتنام: الجنرال ويليام ويستمورلاند

كان الجنرال ويليام تشايلدز ويستمورلاند قائد الجيش الأمريكي الذي قاد القوات الأمريكية خلال السنوات الأولى من حرب فيتنام. بعد أن دخل الخدمة في عام 1932 ، ميز نفسه خلال الحرب العالمية الثانية والحرب الكورية. بعد تعيينه لقيادة القوات الأمريكية في فيتنام عام 1964 ، سعى إلى هزيمة الفيتكونغ من خلال الاستخدام الواسع النطاق للمدفعية والقوات الجوية ومعارك الوحدات الكبيرة. على الرغم من أن قواته كانت منتصرة في كثير من الأحيان ، إلا أنه لم يتمكن من إنهاء التمرد الفيتنامي الشمالي في جنوب فيتنام وكان مرتاحًا في أعقاب هجوم التيت عام 1968. خدم ويستمورلاند فيما بعد كرئيس أركان للجيش.

حياة سابقة

وُلد وليام تشايلدز ويستمورلاند في 26 مارس 1914 ، وهو ابن شركة تصنيع المنسوجات في سبارتانبرغ. انضم إلى كشافة الصبية كشباب ، وحصل على رتبة النسر الكشفية قبل دخول القلعة في عام 1931. بعد سنة واحدة في المدرسة ، انتقل إلى ويست بوينت. خلال فترة وجوده في الأكاديمية ، أثبت أنه متدرب استثنائي وبتخرجه أصبح قائد الفريق الأول. بالإضافة إلى ذلك ، حصل على بيرشينج سيف الذي حصل على المتدربين المتميزين في الفصل. بعد التخرج ، تم تعيين Westmoreland إلى المدفعية.

الحرب العالمية الثانية

مع اندلاع الحرب العالمية الثانية ، ارتفع ويستمورلاند بسرعة من خلال صفوف الجيش حيث توسع لتلبية احتياجات الحرب ، ووصل إلى رتبة مقدم بحلول سبتمبر 1942. في البداية كان ضابط عمليات ، سرعان ما حصل على قيادة كتيبة المدفعية الميدانية الرابعة والثلاثين (الفرقة التاسعة) وشهدت الخدمة في شمال أفريقيا وصقلية قبل نقل الوحدة إلى إنجلترا للاستخدام في أوروبا الغربية. أثناء الهبوط في فرنسا ، قدمت كتيبة ويستمورلاند الدعم الناري للفرقة 82 المحمولة جواً. ولاحظ قائد الفرقة البريجادير جنرال جيمس م. جافين أدائه القوي في هذا الدور.

اللواء جيمس م. جافين. الصورة بإذن من إدارة المحفوظات والسجلات الوطنية

تمت ترقيته إلى منصب المدير التنفيذي لمدفعية الفرقة التاسعة في عام 1944 ، وتم ترقيته مؤقتًا إلى العقيد في يوليو. خدم مع 9 لبقية الحرب ، أصبح Westmoreland رئيس أركان الفرقة في أكتوبر 1944. مع استسلام ألمانيا ، أعطيت Westmoreland قيادة المشاة 60 في قوات الاحتلال الأمريكية. بعد الانتقال عبر عدد من مهام المشاة ، طلب من غافن ويستمورلاند تولي قيادة فوج المشاة المظلي 504 (الفرقة 82 المحمولة جواً) في عام 1946. بينما في هذه المهمة ، تزوجت ويستمورلاند من كاثرين إس. فان ديوسن.

الجنرال ويليام ويستمورلاند

  • مرتبة: جنرال لواء
  • الخدمات: الجيش الأمريكي
  • مولود: 26 مارس 1914 في ساكسون ، SC
  • مات: 18 يوليو 2005 في تشارلستون ، SC
  • الآباء: جيمس ريبلي ويستمورلاند ويوجينيا تالي تشايلدز
  • الزوج: كاثرين ستيفنز فان Deusen
  • الأطفال: كاثرين ستيفنز ، جيمس ريبلي ، ومارجريت تشايلدز
  • الصراعات: الحرب العالمية الثانية ، الحرب الكورية ، حرب فيتنام
  • معروف ب: قيادة القوات الأمريكية في فيتنام (1964-1968)

الحرب الكورية

خدم مع 82 لمدة أربع سنوات ، ارتفع Westmoreland ليصبح رئيس أركان الشعبة. في عام 1950 ، تم تفصيله إلى كلية القيادة والأركان العامة كمدرس. في العام التالي تم نقله إلى كلية الجيش الحربية بنفس الصفة. مع اندلاع الحرب الكورية ، تم منح Westmoreland قيادة الفريق القتالي 187.

عند وصوله إلى كوريا ، قاد المرتبة 187 لأكثر من عام قبل أن يعود إلى الولايات المتحدة ليصبح نائب مساعد رئيس الأركان ، G-1 ، للسيطرة على القوى العاملة. خدم في البنتاغون لمدة خمس سنوات ، وتولى برنامج الإدارة المتقدمة في كلية هارفارد للأعمال في عام 1954. ترقيته إلى رتبة جنرال في عام 1956 ، تولى قيادة 101 المحمولة جوا في فورت كامبل ، KY في عام 1958 ، وقاد شعبة لمدة عامين قبل تعيينه في West Point كمشرف للأكاديمية.

تم ترقية وستمورلاند كأحد النجوم الصاعدين في الجيش مؤقتًا إلى رتبة ملازم أول في يوليو 1963 ، وتولى مسؤولية سلاح الجيش الاستراتيجي وفيلق الثامن عشر المحمول جواً. بعد عام في هذه المهمة ، تم نقله إلى فيتنام كنائب قائد وقائد بالنيابة لقيادة المساعدة العسكرية للولايات المتحدة ، فيتنام (MACV).

حرب فيتنام

بعد وقت قصير من وصوله ، أصبح Westmoreland قائدا دائما لل MACV ومنح قيادة جميع القوات الأمريكية في فيتنام. قاد ويستمورلاند ، الذي قاد 16000 رجل في عام 1964 ، إلى تصعيد النزاع وكان تحت سيطرة سيطرته على 535000 جندي عندما غادر في عام 1968. باستخدام استراتيجية عدوانية للبحث والتدمير ، سعى إلى جذب قوات فيت كونغ (جبهة التحرير الوطني) في العراء حيث يمكن القضاء عليها. اعتقد Westmoreland أنه يمكن هزيمة Viet Cong من خلال الاستخدام الواسع النطاق للمدفعية والقوات الجوية ومعارك الوحدات الكبيرة.

الجنرال ويليام ويستمورلاند مع الرئيس ليندون جونسون في البيت الأبيض ، نوفمبر 1967. إدارة المحفوظات والسجلات الوطنية

في أواخر عام 1967 ، بدأت قوات فيت كونغ ضرب قواعد الولايات المتحدة في جميع أنحاء البلاد. استجابة في القوة ، فاز Westmoreland سلسلة من المعارك مثل معركة داك تو. ألحقت القوات الأمريكية بنصرها خسائر فادحة أدت إلى ويستمورلاند لإبلاغ الرئيس ليندون جونسون بأن نهاية الحرب كانت في الأفق. بينما انتصرت المعارك التي سقطت القوات الأمريكية خارج المدن الفيتنامية الجنوبية ومهدت الطريق لهجوم تيت في أواخر يناير 1968. ضرب الفيتكونج ، في جميع أنحاء البلاد ، بدعم من الجيش الفيتنامي الشمالي ، هجمات كبيرة على المدن الفيتنامية الجنوبية.

173 المحمولة جواً خلال معركة داك تو ، نوفمبر 1967. الصورة مجاملة للجيش الأمريكي

ردا على الهجوم ، قاد Westmoreland حملة ناجحة التي هزمت الفيتكونغ. على الرغم من هذا ، فقد حدث الضرر لأن تقارير Westmoreland المتفائلة حول مسار الحرب قد فقدت مصداقيتها بسبب قدرة فيتنام الشمالية على شن مثل هذه الحملة واسعة النطاق. في يونيو 1968 ، تم استبدال ويستمورلاند بالجنرال كريتون أبرامز. خلال فترة ولايته في فيتنام ، سعى ويستمورلاند للفوز في معركة استنزاف مع الفيتناميين الشماليين ، ومع ذلك ، لم يكن قادرًا على إجبار العدو على التخلي عن أسلوب حرب العصابات الذي ترك قواته مرارًا وتكرارًا في وضع غير مؤات.

رئيس أركان الجيش

عند العودة إلى الوطن ، تم انتقاد ويستمورلاند باعتباره الجنرال الذي "فاز في كل معركة حتى خسر الحرب". كقائد أركان للجيش ، واصلت ويستمورلاند الإشراف على الحرب من بعيد. تولى السيطرة في فترة صعبة ، ساعد أبرامز في إنهاء العمليات في فيتنام ، بينما كان يحاول أيضًا نقل الجيش الأمريكي إلى قوة من جميع المتطوعين. من خلال القيام بذلك ، عمل على جعل حياة الجيش أكثر دعوة للشباب الأمريكي من خلال إصدار توجيهات تسمح بنهج أكثر استرخاء في التهيأ والانضباط. أثناء الضرورة ، تعرضت وستمورلاند للهجوم من قبل المؤسسة لكونها أكثر ليبرالية.

واجه وستمورلاند أيضًا في هذه الفترة اضطرارًا للتعامل مع الاضطرابات المدنية الواسعة النطاق. باستخدام القوات عند الضرورة ، عمل على المساعدة في تهدئة الاضطرابات الداخلية الناجمة عن حرب فيتنام. في يونيو 1972 ، انتهت ولاية ويستمورلاند كرئيس هيئة الأركان وانتخب التقاعد من الخدمة. بعد ترشحه لمنصب حاكم ولاية كارولينا الجنوبية في عام 1974 ، صاغ سيرته الذاتية ، جندي تقارير. خلال الفترة المتبقية من حياته ، عمل للدفاع عن أفعاله في فيتنام. توفي في تشارلستون ، SC في 18 يوليو 2005.